Η μόλυνση του αέρα προκαλεί 7 εκατομμύρια πρόωρους θανάτους ετησίως

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας – ΠΟΥ (WHO) επικαιροποιεί τις γενικές κατευθυντήριες γραμμές του για την ποιότητα του αέρα. Η μόλυνση του αέρα προκαλεί 7 εκατομμύρια πρόωρους θανάτους ετησίως, ωθώντας τον ΠΟΥ να θέσει αυστηρότερα όρια για τους κυριότερους ατμοσφαιρικούς ρύπους, όπως τα αιωρούμενα σωματίδια, το όζον, το διοξείδιο του αζώτου, το διοξείδιο του θείου και το μονοξείδιο του άνθρακα. Μαζί με την κλιματική αλλαγή, η ρύπανση του αέρα είναι, σύμφωνα με τον ΠΟΥ, μια από τις μεγαλύτερες περιβαλλοντικές απειλές για την υγεία.

Στα παιδιά, η ατμοσφαιρική ρύπανση μπορεί να εμποδίσει την ανάπτυξη των πνευμόνων, να προκαλέσει αναπνευστικές λοιμώξεις και να επιδεινώσει το άσθμα. Στους ενήλικες, η ισχαιμική καρδιοπάθεια και τα εγκεφαλικά επεισόδια είναι οι πιο συνήθεις αιτίες πρόωρων θανάτων που αποδίδονται στη ρύπανση του αέρα. Σύμφωνα με νέα δεδομένα από τον ΠΟΥ, η ρύπανση του αέρα μπορεί επίσης να προκαλέσει διαβήτη και νευροεκφυλιστικές ασθένειες. Η ατμοσφαιρική ρύπανση μπορεί να συγκριθεί, σύμφωνα με τον ΠΟΥ, με άλλους παράγοντες σημαντικών κινδύνων για την υγεία, όπως η κακή διατροφή και το κάπνισμα.

Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα HEPA H13 συλλαμβάνουν το 99,97% των αιωρούμενων σωματιδίων με διάμετρο μικρότερη από 0,3 μm. Αυτό σημαίνει ότι φιλτράρουν αποτελεσματικά τα επικίνδυνα αιωρούμενα σωματίδια PM2.5 και PM10. Ιδιαίτερη προσοχή χρειάζεται στην επιλογή του καθαριστή αέρα ώστε να μην παράγει όζον (π.χ. ιονιστές, καθαριστές με λάμπες UV).

Η χρησιμότητα του καθαριστή αέρα στην ζωή μας

Ο καθαρός αέρας είναι απαραίτητος για όλους μας. Ίσως κάποιοι θα μπορούσαν να πουν ότι είναι αδύνατο να έχουμε καθαρό αέρα λόγω της  συνεχούς και αυξανόμενης ατμοσφαιρικής ρύπανσης. Ακόμη και το καθαρότερο δωμάτιο μπορεί να γεμίσει με αόρατα αιωρούμενα σωματίδια και ρύπους που είναι επικίνδυνα για την υγεία μας. Εδώ λοιπόν έρχονται οι καθαριστές αέρα να μας βοηθήσουν να καθαρίσουμε τον αέρα που αναπνέουμε. Είναι ιδιαίτερα χρήσιμοι σε άτομα που πάσχουν από άσθμα ή αλλεργίες ή ακόμη για να βοηθήσουν αυτούς που ζουν μαζί με καπνιστές. Μπορούν να χρησιμοποιηθούν τόσο στο σπίτι όσο και στην δουλειά μας. Οι καλοί καθαριστές αέρα διαθέτουν φίλτρα True HEPA H13 που φιλτράρουν τα αερομεταφερόμενα σωματίδια μεγέθους έως και 0,3 μm (εκατομμυριοστά του μέτρου) όπως βακτήρια, ιούς, ακάρεα σκόνης, σπόρους μούχλας, γύρη, αλλεργιογόνα (και από κατοικίδια ζώα), οσμές, καπνό, αιωρούμενα σωματίδια PM2.5 και PM10, και VOC ( πτητικές οργανικές ενώσεις) σε ποσοστό έως και 99,97%.

Προκειμένου να λειτουργήσουν και να απομακρύνουν τους ατμοσφαιρικούς ρύπους, οι καθαριστές αέρα χρησιμοποιούν διαφορετικές τεχνολογίες στη λειτουργία τους. Οι καθαριστές αέρα χρησιμοποιούν έναν ανεμιστήρα για να τραβήξουν αέρα αρχικά μέσω ενός προφίλτρου που συγκρατεί τα μεγάλα σε μέγεθος σωματίδια όπως τρίχες, σκόνη και χνούδι. Στην συνέχεια φιλτράρουν, με μηχανικό τρόπο, τον αέρα μέσω των πτυχωτών φίλτρων True HEPA H13 χωρίς την λειτουργία ιονισμού ή ακτίνων UV και χωρίς να απελευθερώνουν επικίνδυνο ΟΖΟΝ. Οι καλοί καθαριστές αέρα διαθέτουν επίσης φίλτρο ενεργού άνθρακα το οποίο εξουδετερώνει τις οσμές καθώς και τις Πτητικές Οργανικές Ενώσεις όπως φορμαλδεΰδη, βενζόλιο κλπ.

Η ΕΕ παραπέμπει την Ελλάδα στο δικαστήρο λόγω της κακής ποιότητας του άερα

Στις 15/7/2021 η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αποφάσισε να παραπέμψει την Ελλάδα στο Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης λόγω της κακής ποιότητας του αέρα στην Αθήνα που οφείλεται στα υψηλά επίπεδα διοξειδίου του αζώτου (NO2). Το διοξείδιο του αζώτου (NO2) εκπέμπεται κυρίως από ανθρώπινες δραστηριότητες, όπως η οδική κυκλοφορία (ιδίως των πετρελαιοκίνητων οχημάτων) και η βιομηχανία. Η συγκεκριμένη μορφή ρύπανσης προκαλεί σοβαρές ασθένειες, όπως άσθμα και μειωμένη πνευμονική λειτουργία.

Πριν λίγους μήνες, στις 3/12/2020, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή είχε παραπέμψει ξανά την Ελλάδα στο Δικαστήριο της ΕΕ σχετικά με την κακή ποιότητα του αέρα λόγω των υψηλών επιπέδων αιωρούμενων σωματιδίων (PM10) στην Θεσσαλονίκη. Τα αιωρούμενα σωματίδια (PM10) εντοπίζονται κυρίως σε εκπομπές από τη βιομηχανία, την κυκλοφορία και την οικιακή θέρμανση, αλλά παράγονται επίσης από εκπομπές της γεωργίας.

Η ατμοσφαιρική ρύπανση εξακολουθεί να αποτελεί στην ΕΕ το κυριότερο πρόβλημα υγείας που οφείλεται στο περιβάλλον. Κάθε χρόνο περίπου 400.000 πρώιμοι θάνατοι στην ΕΕ μπορούν να αποδοθούν στην ατμοσφαιρική ρύπανση. Αυτό το είδος ρύπανσης είναι η αιτία σοβαρών ασθενειών όπως άσθμα, καρδιαγγειακά προβλήματα και καρκίνος των πνευμόνων.

Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα HEPA H13 συλλαμβάνουν το 99,97% των αιωρούμενων σωματιδίων με διάμετρο μικρότερη από 0,3 μm. Αυτό σημαίνει ότι φιλτράρουν αποτελεσματικά τα επικίνδυνα αιωρούμενα σωματίδια PM2.5 και PM10. Αρκετά μοντέλα καθαριστών αέρα διαθέτουν ενσωματωμένο μετρητή PM2.5 που δείχνει το ποσοστό της συγκέντρωσης στον αέρα του χώρου όπου λειτουργεί ο καθαριστής αέρα.

Η Αφρικανική σκόνη είναι επικίνδυνη για την υγεία μας

Το φαινόμενο μεταφοράς αφρικανικής σκόνης δεν είναι καθόλου σπάνιο σε πολλές περιοχές της Ελλάδας, δημιουργώντας μια σειρά από προβλήματα υγείας στις ευπαθείς ομάδες πληθυσμού. Σύμφωνα με μελέτες, η υψηλή συγκέντρωση σωματιδίων σκόνης μπορεί να προκαλέσει ιγμορίτιδα, βρογχίτιδα, άσθμα και αλλεργίες.

Η χώρα μας εκτίθεται περιοδικά στη σκόνη της Σαχάρας, δημιουργώντας υψηλές συγκεντρώσεις μικροσωματιδίων, οι οποίες μπορεί να διαρκέσουν αρκετές ημέρες. Συγκεκριμένα σε έρευνες Ελλήνων και ξένων επιστημόνων, εντοπίστηκε μια λίστα από επικίνδυνα βαρέα μέταλλα στην αφρικανική σκόνη. Η σκόνη που ταξιδεύει από την Αφρική μεταφέρει στη χώρα μας βαρέα μέταλλα, όπως είναι ο μόλυβδος, ο ψευδάργυρος, το χρώμιο, το βανάδιο, το αρσενικό και το νικέλιο, σε ιδιαίτερα υψηλές περιεκτικότητες.

Μελέτες για το άσθμα έδειξαν ότι κατά τις ημέρες που υπήρχε εισβολή από αφρικανική σκόνη οι σωματιδιακοί ρύποι PM10 και PM2.5 που περιέχονταν σ’ αυτή, ήταν υπεύθυνοι για μεγάλο αριθμό επισκέψεων στο τμήμα επειγόντων περιστατικών, λόγω επιδεινούμενων ασθματικών συμπτωμάτων σε παιδιά ηλικίας μεταξύ 5 και 15 ετών.

Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα True HEPA H13 συλλαμβάνουν το 99,97% των σωματιδίων με διάμετρο μικρότερη από 0,3 μm. Αυτό σημαίνει ότι φιλτράρουν αποτελεσματικά τα επικίνδυνα μικροσωματίδια PM2.5 και PM10. Αρκετά μοντέλα καθαριστών αέρα διαθέτουν ενσωματωμένο μετρητή PM 2.5 που δείχνει το ποσοστό της συγκέντρωσης στον αέρα του χώρου όπου λειτουργεί ο καθαριστής αέρα.

Αιωρούμενα σωματίδια επικίνδυνα στην εγκυμοσύνη

Σύμφωνα με μελέτη η οποία δημοσιεύτηκε στην πιθεώρηση «The Lancet Respiratory Medicine» και διαπιστώνει ότι η έκθεση μιας γυναίκας κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης της σε υψηλές συγκεντρώσεις PM2.5 (αιωρούμενα σωματίδια με διάμετρο 2,5 μm) επιβαρύνει το έμβρυο αυξάνοντας τον κίνδυνο για γέννηση λιποβαρών μωρών.

Στο πλαίσιο της πανευρωπαϊκής μελέτης, η οποία διήρκεσε μια πενταετία, μελετήθηκαν συνολικά 74.178 γυναίκες οι οποίες απέκτησαν παιδί από το 1997 ως το 2011. Οι γυναίκες παρακολουθήθηκαν κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους με τη λήψη βιολογικών δειγμάτων και τη συμπλήρωση ερωτηματολογίων ενώ παράλληλα γίνονταν μετρήσεις της ατμοσφαιρικής ρύπανσης στις περιοχές όπου ζούσαν. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι όσες είχαν εκτεθεί σε υψηλά επίπεδα αιωρούμενων σωματιδίων PM2.5 είχαν μεγαλύτερο κίνδυνο να γεννήσουν μωρά με βάρος μικρότερο του φυσιολογικού, κάτι το οποίο με τη σειρά του συνδέεται με μεγαλύτερο κίνδυνο εμφάνισης προβλημάτων υγείας για το παιδί, κυρίως αναπνευστικών, ή και μεγαλύτερο κίνδυνο θνησιμότητας.

Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα HEPA H13 συλλαμβάνουν το 99,97% των αιωρούμενων σωματιδίων με διάμετρο μικρότερη από 0,3 μm. Αυτό σημαίνει ότι φιλτράρουν αποτελεσματικά τα επικίνδυνα αιωρούμενα σωματίδια PM2.5 και PM10. Αρκετά μοντέλα καθαριστών αέρα διαθέτουν ενσωματωμένο μετρητή PM2.5 που δείχνει το ποσοστό της συγκέντρωσης στον αέρα του χώρου όπου λειτουργεί ο καθαριστής αέρα.

Περισσότερες πληροφορίες για την μελέτη μπορείτε να βρείτε στο https://www.thelancet.com/journals/lanres/article/PIIS2213-2600(13)70192-9/fulltext

Πώς βοηθάει ο καθαριστής αέρα τις αλλεργίες

Εάν έχετε άσθμα ή αλλεργίες, η έκθεση σε αιωρούμενα σωματίδια όπως σπόρια μούχλας, πιτυρίδα από κατοικίδια ζώα, ακάρεα σκόνης ή γύρη, μπορεί να επιδεινώσει την κατάστασή σας. Καθώς περνάμε περισσότερο χρόνο σε εσωτερικούς χώρους, η βελτίωση της ποιότητας του αέρα στο σπίτι και τον χώρο εργασίας μας είναι ένα πολύ σημαντικό ζήτημα.

Οι καλοί καθαριστές αέρα μπορούν να αντισταθμίσουν ορισμένες απειλές που θέτει η ατμοσφαιρική ρύπανση και το εσωτερικό περιβάλλον. Ωστόσο, είναι σημαντικό ο καθαριστής αέρα που αγοράζετε να διαθέτει υψηλής ποιότητας φίλτρο HEPA H13.

Τα φίλτρα HEPA H13 συλλαμβάνουν το 99,97% των σωματιδίων με διάμετρο μικρότερη από 0,3 μm (εκατομμυριοστά του μέτρου) μέσα σε ένα πολυεπίπεδο δίχτυ με πολλές πτυχές κατασκευασμένο από πολύ λεπτά νήματα υαλοβάμβακα. Καθώς τα αιωρούμενα σωματίδια που προκαλούν άσθμα καθώς και αλλεργιογόνα όπως σπόρια μούχλας, γύρη, ακάρεα σκόνης καθώς και βακτήρια, ιοί και άλλοι αερομεταφερόμενοι μικροοργανισμοί παγιδεύονται στο φίλτρο. Φιλτράρουν επίσης αποτελεσματικά τα επικίνδυνα αιωρούμενα σωματίδια PM2.5 και PM10. Αρκετά μοντέλα καθαριστών αέρα διαθέτουν ενσωματωμένο μετρητή PM2.5 που δείχνει το ποσοστό της συγκέντρωσης στον αέρα του χώρου όπου λειτουργεί ο καθαριστής αέρα.

Οι επιστήμονες έχουν αποδείξεις ότι ένας καθαριστής αέρα με φίλτρο HEPA Η13 μπορεί να μειώσει την ατμοσφαιρική ρύπανση σε εσωτερικούς χώρους και να βοηθήσει στον έλεγχο των αλλεργιών.

Πτητικές Οργανικές Ενώσεις, ο αόρατος κίνδυνος

Οι πτητικές οργανικές ενώσεις (VOC) είναι χημικές ουσίες που προέρχονται τόσο από φυσικές όσο και από συνθετικές πηγές. Τα περισσότερα αρώματα και οσμές είναι πτητικές οργανικές ενώσεις. Μερικές πτητικές οργανικές ενώσεις είναι μακροπρόθεσμα επικίνδυνες για την ανθρώπινη υγεία. Εκείνες που απαντώνται σε διάφορα καταναλωτικά προϊόντα για το σπίτι, προκαλούν ιδιαίτερη ανησυχία καθώς αποτελούν σημαντικό παράγοντα ρύπανσης του εσωτερικού αέρα. Ορισμένες από τις πιο επικίνδυνες πτητικές οργανικές ενώσεις περιλαμβάνουν τη φορμαλδεΰδη, το βενζόλιο, το τολουόλιο και το στυρόλιο.

Οι άμεσες επιπτώσεις στην υγεία περιλαμβάνουν ερεθισμό των ματιών και του αναπνευστικού συστήματος, πονοκεφάλους, ζάλη, προβλήματα όρασης και εξασθένιση της μνήμης. Οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις στην υγεία που συνδέονται με την έκθεση σε πτητικές οργανικές ενώσεις περιλαμβάνουν άσθμα, έκζεμα, και καρκίνο του πνεύμονα. Στην πραγματικότητα, αρκετές οργανικές πτητικές ενώσεις όπως το βενζόλιο και η φορμαλδεΰδη, είναι αναγνωρισμένοι καρκινογόνοι παράγοντες και άλλες είναι ύποπτα καρκινογόνα.

Χιλιάδες προϊόντα μπορούν να απελευθερώσουν πτητικές οργανικές ενώσεις, συμπεριλαμβανομένων των χρωμάτων και των επιστρώσεων, των δομικών υλικών, των συγκολλητικών ουσιών και των στεγανωτικών υλικών, των χαλιών και άλλων επενδύσεων δαπέδων, των επενδύσεων τοίχων, των συντηρητικών ξύλου, των προϊόντων καθαρισμού και των αποσμητικών χώρου. Βρίσκονται επίσης σε υλικά για στεγνό καθάρισμα ρούχων, αεροζόλ και τσιγάρα (συμβατικά και ηλεκτρονικών).

Είναι αδύνατο αν ξεφύγετε από την έκθεσή σας σε πτητικές οργανικές ενώσεις αλλά υπάρχει τρόπος να την μειώσετε:

  1. Επιλέξτε μη τοξικά χρώματα, βερνίκια, στεγανωτικά υλικά και άλλα προϊόντα διακόσμησης με τα χαμηλότερα επίπεδα πτητικών οργανικών ενώσεων που μπορείτε να βρείτε.
  2. Επιλέξτε φυσικά, μη τοξικά προϊόντα καθαρισμού, καλλυντικά και προϊόντα περιποίησης.
  3. Επιλέγετε ξύλο, πλακάκια ή άλλες σκληρές επιφάνειες εάν εγκαθιστάτε νέο δάπεδο και αποφύγετε τοξικές κόλλες.
  4. Εάν θέλετε μοκέτα ή χαλί, επιλέξτε ακατέργαστα, φυσικά υλικά όπως μαλλί, βαμβάκι.
  5. Εξετάστε το ενδεχόμενο να πάρετε έναν υψηλής ποιότητας καθαριστή αέρα με φίλτρα HEPA H13 για να αφαιρέσετε επιβλαβείς πτητικές οργανικές ενώσεις από το εσωτερικό περιβάλλον του σπιτιού ή του γραφείου σας.

Μπορείτε εύκολα να βελτιώσετε την ποιότητα του αέρα που αναπνέετε

Μπορείτε με 5 απλά βήματα να μειώσετε σημαντικά την ρύπανση των εσωτερικών χώρων στο σπίτι ή στο γραφείο σας και να βελτιώσετε την ποιότητα του αέρα:

Ανοίξτε όσο το δυνατόν περισσότερα παράθυρα και επιτρέψτε την κυκλοφορία φρέσκου αέρα. Ναι, είναι τόσο απλό! Το μόνο που χρειάζεται είναι περίπου 5-10 λεπτά αερισμού το πρωί και ειδικά σε χώρους με υγρασία όπως η κουζίνα και το μπάνιο. Συνιστάται να επαναλάβετε αυτήν τη διαδικασία και αργότερα το βράδυ.

Ελέγξτε τα επίπεδα υγρασίας στον χώρο σας. Ειδικά κατά τη διάρκεια του χειμώνα, η υγρασία μπορεί εύκολα να παγιδευτεί μέσα. Παρακολουθήστε τα επίπεδα υγρασίας του νοικοκυριού σας, τα οποία μπορούν εύκολα να αυξηθούν με το μαγείρεμα, το μπάνιο, ή ακόμα και το πλυντήριο που στεγνώνει με τον αέρα και αερίστε ανάλογα.

Ελέγξτε ποια από τα οικιακά σας είδη μπορεί να είναι ιδιαίτερα επιβλαβή για εσάς και, αν είναι δυνατόν, αντικαταστήστε τα με πιο φιλικές προς τον άνθρωπο εναλλακτικές λύσεις. Ορισμένες υπάρχουσες συσκευές ίσως να μην μπορούν να αντικατασταθούν ή μπορεί να μην θέλετε να ξοδέψετε επιπλέον χρήματα, αλλά την επόμενη φορά που θα αποφασίσετε να πραγματοποιήσετε μια αγορά, αναζητήστε προϊόντα με χαμηλότερα επίπεδα ρύπων.

Καθαρίζετε συχνά τον χώρο σας. Οι ρύποι όπως η σκόνη και τα βακτήρια έχουν την τάση να κολλάνε σε διαφορετικούς τύπους επιφανειών. Θα πρέπει επίσης να προσέχετε τα προϊόντα καθαρισμού που χρησιμοποιείτε, καθώς πολλά από αυτά περιέχουν υψηλά επίπεδα πτητικών οργανικών ενώσεων (VOC).

Επενδύστε σε υψηλής ποιότητας καθαριστές αέρα. Εάν δεν μπορείτε να αλλάξετε το περιβάλλον στο οποίο ζείτε, θα πρέπει να πάρετε κάποια επιπλέον μέτρα. Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα HEPA H13 παγιδεύουν, καθαρίζουν και φιλτράρουν το 99,95% των επικίνδυνων σωματιδίων από τον αέρα και απελευθερώνουν καθαρό αέρα χωρίς βλαβερά αιωρούμενα σωματίδια.

Ο αέρας μέσα στο σπίτι μπορεί να είναι επικίνδυνος για την υγεία σας

Την σημερινή εποχή οι περισσότεροι άνθρωποι περνάνε το 80-90 %του χρόνο τους σε κλειστούς χώρους. Όμως οι κλειστοί χώροι δεν προσφέρουν ένα υγιές περιβάλλον στους ανθρώπους που ζουν και εργάζονται μέσα σ’ αυτό. Διεθνείς μελέτες αποδεικνύουν ότι τα επίπεδα των ατμοσφαιρικών ρύπων είναι πολύ μεγαλύτερα στην εσωτερική ατμόσφαιρα απ’ ότι στην εξωτερική.

Ανεξάρτητα από το πόσο αθλητικοί και δραστήριοι είμαστε, περνάμε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μας σε εσωτερικούς χώρους, στο σπίτι, στη δουλειά, στο σχολείο, στα καταστήματα. Ενώ η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι ένα ζήτημα που οι περισσότεροι άνθρωποι γνωρίζουν, πολλοί δεν έχουν ακούσει για την ατμοσφαιρική ρύπανση στους εσωτερικούς χώρους που ζούμε, ο επονομαζόμενος και «σιωπηλός δολοφόνος».

Είναι πολύ πιθανό ότι εσείς, όπως και πολλοί άλλοι σε όλο τον κόσμο, να αναπνέετε μολυσμένο αέρα σε καθημερινή βάση. Από μόνος του ο μολυσμένος αέρας προκαλεί 7 εκατομμύρια περίπου θανάτους παγκοσμίως κάθε χρόνο και μειώνει το προσδόκιμο ζωής κατά 2,9 χρόνια, κατά μέσο όρο.

Εάν δεν μπορείτε να αλλάξετε το περιβάλλον στο οποίο ζείτε, θα πρέπει να πάρετε κάποια επιπλέον μέτρα Οι καλοί καθαριστές αέρα με φίλτρα HEPA H13 παγιδεύουν, καθαρίζουν και φιλτράρουν το 99,97% των επικίνδυνων σωματιδίων από τον αέρα και απελευθερώνουν καθαρό αέρα χωρίς βλαβερά αιωρούμενα σωματίδια.